L’Hypnerotomachia Poliphili viene correntemente citata come la più bella fra le opere tipografiche del Rinascimento. Capolavoro dell’editore Aldo Manuzio, che la realizzò a Venezia nel 1499 su commissione del veronese Leonardo Grassi, il libro si distingue sia per l’eleganza delle xilografie (39 iniziali con ornamenti geometrici e 171 illustrazioni), sia per un’integrazione fra testo e immagini che fa sì che tutto il volume sia caratterizzato da un sinuoso gioco fra funzione ed esposizione del testo. Il carattere di stampa fu creato appositamente dal tipografo di Aldo, Francesco Griffo, che basandosi su un suo carattere esistente, il Bembo, creò delle maiuscole più grandi e leggere.



Il libro, scritto in un misto di latino, di un dialetto italiano e di una lingua inventata dall’autore, narra di un viaggio iniziatico che ha per tema centrale la ricerca della donna amata, metafora di una trasmutazione interiore secondo i canoni dell’elevazione platonica. Il viaggio è stato associato a un altro grande libro dell’antichità, le Metamorfosi di Apuleio. Il mistero sul suo estensore, individuato nel frate domenicano Francesco Colonna (per un’ingegnosa teoria basata sull’acrostico formato dai capilettera all’inizio di ogni capitolo (Poliam Frater Franciscus Colonna Peramavit), unitamente ad alcuni dettagli iconografici, fanno dell’Hypnerotomachia una delle più affascinanti opere del suo tempo e, oggi, una delle più ricercate dai collezionisti antiquari, che per l’edizione aldina in buone condizioni sono disposti a spendere centinaia di migliaia di euro.

E’ qui, infatti, che per la prima volta appare la marca editoriale di Manuzio, l’ancora attorniata da un delfino; ed è qui che lo storico dell’arte Ernst Gombrich rintraccia interessanti relazioni fra i contenuti del libro e l’arte ad esso coeva, a partire dai fregi e dagli obelischi di Bramante per arrivare alle Venere rappresentate da Sebastiano del Pimbo e dal Giulio Romano a Palazzo Tè a Mantova, fino ai rilievi della vasca marmorea di Amor Sacro e Amor profano del Tiziano.



Tre attualmente sono le edizioni in commercio dell’Hypnerotomachia: a quella standard di Adelphi si aggiunge, per la stessa casa editrice, una ristampa anastatica inserita nella collana dei classici e un altro prestigioso volume firmato da Antenore per la collana Medioevo e Umanesimo.



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